WIL頸椎傷害緩和設計,主要在於保護乘客因為汽車遭受撞擊時,所受到的劇烈激盪,而造成的頸椎傷害。而近來Toyota所設計的汽車Yaris便備有了WIL的設計裝置,主要原因便是希望能夠減少頸椎傷害的汽車事故發生。

會有此一設計的誕生,是因為當汽車背後車追撞時,由於慣性的關係,車輛內的乘客將會因為慣性關係而向後仰倒。但是由於身體受到了座椅椅背良好的支撐,後仰時的所有力道以及狀況都將集中在頭部頸椎處。因此劇烈的撞擊將可能會造成頸椎的受損,進而可能造成乘客的巨大傷害,因此才有了WIL的設計,最主要的就是希望能減少因為車禍撞擊所造成的脊椎傷害。

脊椎的傷害,由於受傷的方式類似軟鞭鞭頭的甩動,常稱為甩鞭效應(Whiplash Effect)。因此為了減少傷害的裝置便稱為WIL(Whiplash Injury Lessening,甩鞭傷害緩和) 頸椎傷害緩和設計。近來Toyota的工程師利用電腦系統進行模擬設計,並經過大量實車撞擊檢驗,以找出最適合、最安全的設計。因此才設計出了WIL座椅來,在具有WIL設計的座椅上,其座椅內的結構以及頭部枕放的位置與角度,都是為了減緩頭部衝擊與減少軀幹部分向前加速效果的設計打造,以保護乘客最寶貴且最容易受傷的頭部。

但其實這樣的輔助工具,還是有其缺點存在的。因為如果乘客並沒有按照正確的坐姿乘坐,或是並沒有正確的搭配其他防護措施的話,那麼WIL的設計也只能是個好聽的輔助工具罷了。因為輔助工具的功能是否能夠正確的顯現出來,還是要依賴駕駛者的表現才能得知。