根據中醫的理論,在一年四季中可讓人體體質做一明顯改變的最好兩個時間點,即是最熱和最冷的時節,而此兩個時間就是夏季三伏日和冬季的三九日。

據研究報告指出,連續敷貼三年(三伏貼加三九貼),對氣喘、過敏性鼻炎等冬天易發的疾病可達最佳防治效果。若已敷貼三年,仍可繼續敷貼以進一步增強療效。三九貼主要是針對過敏體質的兒童,包括氣喘、過敏性鼻炎及異位性皮膚炎,還有反覆上呼吸道感染的小朋友也適合。在成人方面,成人哮喘、老年性慢性支氣管炎、肺氣腫等疾病,也都可以經由此法來改善症狀。一般可敷貼約2~3小時,兒童敷貼時間減半。若貼後局部有燒灼或疼痛感覺難以忍受者,則可提前取下。若貼後局部有發癢、發熱舒適感則可略為加長敷貼時間。但對於發燒、咽喉發炎、皮膚過敏短時間敷貼易大量起泡者及孕婦則不適合。

敷貼是利用白芥子、細辛、甘遂、甘草、肉桂等溫陽成分,於背部之定喘、風門、肺俞、腎俞等穴位,引起輕微發赤反應刺激穴道。此藥物可由直接由皮膚吸收,經由經絡氣血直達病處,達到扶正祛邪的效果。

敷貼要注意的事項有:
(1)貼敷在身上可能會有灼熱和刺痛的感覺,有些人在撕去藥物後只有短暫皮膚紅的情況。
(2)有人貼敷處接觸到水液會疼痛厲害;有的人會有起水泡的情況,大多數的人不會造成組織壞死的情況。可將水泡中的水液抽出,勤加換藥,大概不會有感染的狀況。
(3)貼敷之後可能在皮膚上留下色素的沉著,但大部份會慢慢的消退。另局部的皮膚會有脫皮的情況。